Eric Gordon es la próxima gran decisión de los Houston Rockets

Los Houston Rockets presentaron a Russell Westbrook a los medios la semana pasada, estableciendo la pieza final de su núcleo. El equipo ahora tendrá a Westbrook, James Harden y Clint Capela bajo contrato durante al menos las próximas tres temporadas, y tal vez más, dependiendo de las opciones del jugador.
 
Pero como he estado escribiendo durante el año pasado, la próxima decisión importante para el equipo girará en torno al estado de agencia libre del guardia Eric Gordon.
 
Los Houston Rockets presentaron a Russell Westbrook a los medios la semana pasada, estableciendo la pieza final de su núcleo. El equipo ahora tendrá a Westbrook, James Harden y Clint Capela bajo contrato durante al menos las próximas tres temporadas, y tal vez más, dependiendo de las opciones del jugador.
 
Pero como he estado escribiendo durante el año pasado, la próxima decisión importante para el equipo girará en torno al estado de agencia libre del guardia Eric Gordon.
 
Según las reglas, debido a que el contrato de Gordon es por cuatro temporadas, se volvió elegible para una extensión después del segundo aniversario del día en que se firmó su contrato original. El número máximo de temporadas que puede abarcar una extensión de veterano es de cinco, para incluir las temporadas restantes en el contrato actual. Por lo tanto, los Rockets podrían agregar solo tres temporadas adicionales al acuerdo de Gordon en una extensión. El salario en el primer año de la extensión se limita al 120% del salario anterior, con aumentos en los años posteriores limitados al 8% del salario en el primer año de la extensión. Por lo tanto, los Rockets podrían ofrecerle a Gordon un acuerdo que le pagaría $ 16.87 millones en 2020-2021, $ 18.22 millones en 2021-2022 y $ 19.57 millones en 2022-2023. Tal extensión abarcaría las edades de 31 a 33 años de Gordon.
 
https://www.forbes.com/sites/rahathuq/2018/09/17/should-the-rockets-extend-eric-gordon/#57187c9e388f
Si Gordon llega al mercado abierto el próximo verano como agente libre sin restricciones, sería una propuesta arriesgada para los Rockets dado lo débil que se proyecta que sea la clase de agente libre. Podrían encontrarse en una guerra de ofertas en un mercado de este tipo, teniendo que pagar más de lo que hubieran podido si hubieran llegado a un acuerdo sobre una extensión durante la temporada.
 
El jugador de 30 años tuvo la segunda peor temporada de tiro de su carrera el año pasado, disparando .409 desde el piso y 36% en 3. Promedió 16.2 puntos por juego, apareciendo en 68 juegos. A pesar de tener una reputación como uno de los tiradores más letales de la liga, Gordon ha disparado solo un 36% desde la línea de tres puntos en cada una de las últimas dos temporadas. No ha disparado más del 37% mientras estaba con los Rockets.
 
Sin embargo, después del receso del Juego de Estrellas esta temporada, Gordon disparó 45% desde el campo y 43% en 3. En catorce juegos en marzo, Gordon disparó 47% desde el campo y 45% en 3. En cinco juegos en abril, disparó 47% desde el campo y 46% en 3. Además, contra los Utah Jazz en la primera ronda, en cinco juegos, Gordon disparó un abrasador 49% en 3's.
 
Gordon tuvo una serie de altibajos contra Golden State, esencialmente sirviendo como la segunda opción del equipo, con Paul luchando. Anotó 27 puntos en el Juego 1 y 30 en el Juego 3, pero solo nueve puntos en 4/10 disparos en el decisivo Juego 6.
 
Gordon cumplirá 31 años la próxima temporada, como Westbrook. Si los Rockets lo prolongaran por otras tres temporadas adicionales, se quedaría con el resto de la era Harden-Westbrook-Capela; mantendrían en su lugar a un jugador que ha sido un engranaje vital de su equipo durante los últimos años. Gordon tendría 34 años en el último año de un acuerdo de tres años.
 
Las lesiones fueron la mayor preocupación cuando Gordon firmó por primera vez con Houston y lo que inicialmente descarriló su carrera. Pero apareció en 75, 69 y 68 juegos en sus tres temporadas con el equipo.
 
Gordon encaja perfectamente en el sistema de Houston con su habilidad para detectar desde más allá del arco, poner la pelota en el piso y crear y defender a los jugadores más grandes en el poste. La importancia de este último no se puede enfatizar lo suficiente. La defensa de cambio de los Rockets no puede funcionar si sus guardias no pueden mantenerse dentro.
 
La presencia de Gordon parece aún más importante con la incorporación de Westbrook debido a su habilidad para disparar. La clave de Westbrook es rodearlo con tiradores, algo que los Thunder no pudieron hacer de manera consistente. El espacio que proporcionan las amenazas de disparos es lo que permitirá a Westbrook despejar los caminos hacia el borde.